I remember meeting U here in the good ol' days



"프린스"라 불리던 아티스트가 있었다.

미국 팝 역사에서 한번도 주목받지 못했던 불모지, 미네아폴리스. 가난한 이혼 가정에서 길러진 수줍은 “프린스”는 어린 시절 재즈 뮤지션인 아버지로부터 피아노를 배웠다. 음악이 유일한 탈출구였던 그는 곧 기타, 베이스, 드럼 등 20여가지 악기를 독학으로 마스터하게 된다. 18세가 되던 해 레코드사로부터 음반 제의를 받게 되었는데 이 겁 없는 청년은 “앨범에 대한 모든 통제권”을 요구한다. 모든 것이 왕자의 분부대로 이루어졌고 이때부터 그의 모든 앨범 뒷면에 새겨진 “작사,작곡,연주,편곡,프로듀싱 모드 프린스”라는 문구는 그의 트레이드 마크가 되었다.

담대한 천재 프린스가 스타가 되는 데는 오랜 시간이 걸리지 않았다. 1982년 훵키 락앤롤 넘버 “Little Red Corvette” 이 크게 힛트하면서 프린스는 전국구 스타에 등극한다.
 
프린스는 여기서 만족하지 않았다. 자신의 성공 스토리를 담은 자전적인 영화 “Purple Rain”에 주연으로 출연, 박스오피스 1위를 거머쥔다. 영화의 OST로 발매된 “Purple Rain”은 당연히 80년대 최고의 명반이 되었다. 장장 24주간 1위 자리에서 내려오지 않았고 판매고는 1300만장을 돌파했다. 그리고 보라색(Purple)은 그의 전유물이 되었다. “Purple Rain”의 성공 이후 프린스는 “Kiss”, “Sign O’ the Times”, “If I Was Your Girlfriend”, “Adore”, “Cream”, “My Name Is Prince” 등 셀 수 없을 정도로 많은 힛트곡을 남겼다. 8~90년대 그 누구도 프린스만큼 많은 힛트곡을 배출하지 못했다.
 
그러나 그의 천재성은 레코딩에 국한된 것은 아니었다. 그의 진면목은 턴테이블이나 스테레오가 아닌 공연장에 있었다. 레코드판 밖에서 그는 고삐 풀린 야수처럼 거칠고 자유로웠다. 스튜디오에서 “얌전하게” 녹음된 곡들은 라이브 무대에서 프린스의 카리스마와 연주력으로 인해 새롭게 탄생 되었다. 157센치의 작은 몸에 마빈 게이, 제임스 브라운, 찰리 채플린, 그리고 지미 헨드릭스가 들어 있었다.
 
그리고 그는 자신의 재능을 낭비하지 않았다. 40년 남짓한 기간 동안 39장의 앨범을 발표했고 쉬지 않고 투어를 돌았다. 최고의 재능을 가진 아티스트가 그 누구보다 왕성하게 활동 하였던 것이다. 그가 가진 모든 것을 아낌없이 보여주었다.

따라서 프린스가 세상을 떠났을 때 우리가 잃은 것은 단순히 하나의 가수가 아니었다. 가장 위대한 작곡가이자 보컬리스트, 프로듀서, 그리고 기타리스트가 함께 사라져 버린 것이다. 왕자의 죽음으로 우리는 하나의 시대를 흘려 보내야할 처지에 놓여졌다. 그리고 우리는 앞으로 절대 또 다른 프린스를 갖지 못할 것이다.

2006년 난생 처음으로 프린스의 공연을 보았고. 그 이후 나는 퍼플 레인의 부름에 따라 라스베가스, 뉴욕, 몽트뢰, 시드니를 성지순례 하듯 돌았다. 지난 10년간 나는 13번의 프린스 공연을 보았고, 이 정도면 충분하다고 생각했다. 하지만 갑자기 그가 사라지고 “10년 간”이라는 문구가 “내 평생”으로 치환되자 이것은 너무나도 작게 느껴진다.

Thank You, Prince

희봉

2017.01.31 13:20:50

기사 내용 http://navercast.naver.com/magazine_contents.nhn?rid=1101&contents_id=116752
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